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En Tenerife el primer caso del mundo del síndrome del hombre lobo – Una historia real

La historia de una hermosa joven que se enamora de un hombre de aspecto repulsivo ha estado animando la imaginación de escritores y guionistas durante al menos dos siglos. Incluso hay quienes atribuyen el primer borrador a la historia de Cupido y Psique , contada por Apuleyo en el siglo II d.C. en sus Metamorfosis.

La Bella y la Bestia, o la historia real de Petrus Gonsalvus, nacido en Tenerife, donde le llamaban «hijo de perro». La verdadera historia de «la bella y la bestia»

Pero la versión que más inspira es quizás la de la escritora francesa Gabrielle de Villeneuve, que publicó su novela La Belle et la Bête en 1740. Pero no acaba aquí: parece que la propia escritora también se había inspirado en una historia de amor. del siglo XVI, entre dos personas que realmente existieron: la bella Catalina, dama de honor de Catalina de ‘Medici, y Petrus Gonsalvus, un hombre aquejado de un raro síndrome, nacido en Tenerife . Al menos así lo sostienen Enrique Carrasco, académico español, en su ensayo “Mi vida entre lobos” y el historiador Roberto Zapperi en “El caballero salvaje. La increíble historia de Pedro Gonzales y sus hijos”.

Pedro Gonzales, en la Corte de Francia, se convirtió en Petrus Gonsalvus. Pero en Tenerife le decían Guancancha (hijo de perro).

Este tinerfeño, destinado a una vida un tanto singular, se hizo caballero en la corte de Enrique II de Francia, donde recibió el título de “Don”. Quién sabe qué sintió su madre, esposa de un mencey, cuando lo tomó en sus brazos nada más nacer. Quizá sólo el miedo de los guanches al demonio Jucancha, protector de los perros, salvó su vida en 1537. Pedro Gonzáles estaba destinado a ser el primer ser humano reconocido con hipertricosis congénita generalizada, una enfermedad de la piel caracterizada por un exceso de cabello, también conocido como » síndrome del hombre lobo «, o «síndrome de Ambras». Una enfermedad genética muy rara, de la que hasta la fecha se conocen menos de un centenar de casos en todo el mundo. El nombre Ambras deriva de un castillo cercano a la ciudad austriaca de Innsbruck, la capital del Tirol, donde hace unos siglos se encontraron retratos de la llamada “Familia Ambras”, la de Pedro Gonzales y sus hijos.

Pedro, a pesar de las condiciones adversas, se convierte en protagonista de una historia de amor. La joven Catherine probablemente nunca se hubiera enamorado de Petrus a primera vista. De hecho, parece que han pasado varios años desde el acto del matrimonio hasta la relación sexual. Y, a diferencia de la versión de cuento de hadas, en realidad, Petrus, incluso después del amor consumado, no perdió ni un cabello.

Desde su Tenerife natal , donde los guanches seguían luchando contra los españoles, unos corsarios lo secuestraron para llevarlo a la Corte de Francia. Pedro tenía solo 10 años cuando le presentaron a Enrique II de Francia. Este niño peludo causó mucho revuelo en la corte, pero sabía hablar castellano, como el rey, que lo había aprendido en su infancia. El niño le dijo al Rey que había nacido en Canarias y que era un Mencey, hijo de un Rey . Quizá por ello, Enrique II se sintió cercano a ese ser que todos los demás consideraban monstruoso. Sea cual fuere el motivo, el rey se apasionó por la historia de este niño y se convirtió en su padrino, asegurándole una educación real, sin dejar nunca, sin embargo, de considerarlo de su propiedad.

Son pocos los detalles realmente conocidos de la vida de Petrus Gonsalvus, pero quien escribió sus peripecias lo sitúa en primera persona entre los principales hechos históricos de la época. En medio del conflicto que separó a la corte del resto de Francia, que culminó con la masacre de los hugonotes en la Noche de San Bartolomé ( masacre perpetrada la noche del 23 al 24 de agosto de 1572 por católicos contra los hugonotes en París, en un clima de venganza inducido por la batalla de Lepanto y por el creciente prestigio de España y que, sólo en París, costó la vida a 3.000 personas ), Petrus y Catherine se encuentran, obligados a casarse contra su voluntad.

Del matrimonio nacieron seis hijos (Madeleine, Enrique, Françoise, Antonietta, Horacio y Ercole), cuatro de ellos con el mismo síndrome que su padre.

En la ciudad de Capodimonte, en Italia, después de 40 años y seis hijos, mueren Petrus y su esposa Catherine. Ella parece haber muerto en 1623, mientras que Petrus en 1618, aunque su muerte no consta en los registros.

Curiosamente, solo se registraron las muertes de personas que fueron enterradas con ritos religiosos y, por lo tanto, existe la sospecha entre los historiadores de que hasta su muerte, Petrus nunca fue tratado como un ser humano.

A pesar de ser celebridades en las cortes europeas y vivir como aristócratas, los Gonsalvus nunca fueron libres. El trato peyorativo del que fueron víctimas se extendió también al ámbito científico.

En su momento fueron clasificados como poco menos que bestias en textos como el Monstrorum Historia, un catálogo de anomalías humanas y animales, escrito por el médico y naturalista boloñés Aldrovandi .

Pero la interpretación científica evoluciona de la mano de los valores culturales, sociales y morales. De hecho, hoy en día, algunos científicos plantean la hipótesis de que el síndrome del hombre lobo es una mutación atávica, el renacimiento de un rasgo genético que permanece inactivo porque en algún momento de nuestra evolución se vuelve prescindible. «Estas mutaciones revelan una gran cantidad de información que se ha almacenado a lo largo del tiempo», dijo Brian K. Hall, un renombrado biólogo nacido en Australia con experiencia en desarrollo evolutivo. La hipertricosis generalizada congénita puede ser la razón por la que nuestros antepasados ​​eran peludos de pies a cabeza. Aunque no manifiesta defectos metabólicos o endocrinos, las repercusiones psicológicas para los afectados pueden ser devastadoras. El primero es el de Pedro Gonzáles, nacido en Tenerife en 1537 .

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