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De William Shakespeare a Isaac Newton: los ingleses locos por el vino canario

Las relaciones sociales y económicas entre Canarias y Reino Unido están profundamente arraigadas en el tiempo. No solo el turismo, un fenómeno moderno, sino también y sobre todo el comercio, a lo largo de los siglos, ha vinculado indisolublemente al archipiélago con la isla británica. En particular, el vino canario fue muy popular y apreciado en Inglaterra en los siglos XVI y XVII. Ilustre admirador fue William Shakespeare, quien a través de la voz del personaje de Sir John Falstaff (Enrique V) lo hace alabar su talento: “Tú no eres Joven, yo ya no / Hay simpatía: amas el saco / Y yo también” . En su obra, Shakespeare utiliza los términos «saco» y «canario» con insistencia, aunque no está claro qué era «saco» en ese momento.

Es razonable suponer que se trataba de Malvasía, el vino más producido en Canarias en ese momento, pero el dramaturgo nunca hace referencia explícita a él. El término “saco” se refiere generalmente a un vino blanco generoso, elaborado principalmente en España y, de hecho, en Canarias, que ya no existe en la actualidad. Actualmente el término existe únicamente en la denominación de “Dry Sack Sherry”. El origen del término no está del todo claro, algunos dicen que deriva del francés «sec», mientras que otros argumentan del español «sacar», refiriéndose al vino que se «sacaba» o se exportaba al exterior. Generalmente el lugar de producción se colocaba antes del final, por lo que había un “Saco Canario”, en lugar de un “Saco Málaga” o un “Saco Serris” (de la ciudad de Jerez). A partir del siglo XVII,

Como quiera verlo, el vino canario alcanzó una gran popularidad en Inglaterra gracias a la «promoción» realizada por William Shakespeare, un auténtico ante litteram de marketing. Pero Shakespeare no fue el único inglés ilustre que amaba el vino canario. Isaac Newton, brillante científico y padre de la mecánica clásica, también se perdió en su pasión por las uvas de Canarias. Pasión no sin consecuencias: como sucedía a menudo en su momento, el vino podía generar un problema de salud entre los ricos y acaudalados que lo consumían: la gota.

Esta patología se manifestó principalmente entre las clases sociales pudientes, porque beber vino en Inglaterra en ese momento era un asunto de pocos bolsillos. Según un estudio realizado en Estados Unidos, la artritis de Newton también parece deberse al consumo excesivo de vino. No tanto por el vino en sí, como por la calidad de las barricas que lo guardaban. Para hacer los barriles más resistentes a los viajes largos, se reforzaron con plomo, tanto en las paredes laterales como en la tapa. Lo mismo sucedió con el vino de Madeira.

El porcentaje de plomo presente en los vinos de Canarias y Madeira habría sido 5 o 10 veces superior a los niveles actualmente encontrados (fuente abc.es). Pero ahora se sabe que Newton también se dedicó a la alquimia, y uno de sus principales «esfuerzos alquímicos» tuvo como objetivo tratar de convertir el plomo en oro. Por tanto, el metal estaba muy presente en los hábitos y acciones cotidianos del científico inglés. Descubrir y experimentar era más importante para Newton que cuidar su salud.

Una vez se metió intencionadamente una aguja en la cuenca del ojo, sólo para conocer las propiedades de la luz y profundizar sus estudios en óptica: “Hice un punzón y lo puse en medio del ojo”. ¿Quién sabe si, para animarse, antes de picarse el ojo, primero bebió un poco de «saco de canario»?

Francesca Passini

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Enoturismo – La Gomera entre la viticultura heroica y Forastera Gomera

El cultivo de la vid en La Gomera se remonta al siglo XV con la llegada de los conquistadores del continente, estos pobladores comenzaron a traer cepas de la especie vinífera de toda Europa no solo porque el vino representaba un alimento, sino también por su importancia durante la liturgia.

En 1531 Hermigua representaba el mayor centro de producción de vino (46% de toda la isla), la cercana playa de Santa Catalina también era conocida por la presencia de once bodegas. El vino producido en la isla no se exportaba (como en el caso de la producción de Tenerife) sino que se utilizaba para el autoconsumo o para la elaboración de grappa. Hacia mediados del siglo XVII, tras el colapso del cultivo de la caña de azúcar, la viticultura adquiere una gran importancia para la economía de la isla.

Variedades
El aislamiento geográfico del archipiélago y la ausencia de filoxera han contribuido al mantenimiento del patrimonio vitivinícola, para el que están presentes las siguientes variedades: Listán Blanco, Listán Negro, Marmajuelo, Malvasía Aromática, Pedro Jiménez, Moscatel, Negramoll, Tintilla, Castellana y Forastera Blanca (o Forastera Gomera).
La Forastera Blanca es la perla de La Gomera, es una variedad de uva blanca, presente en exclusiva en esta isla desde hace 500 años (frente a los 150 años de las cepas europeas), su singularidad viene dada por la lenta pero constante evolución que ha llevado a su singularidad genética. Tiene buena capacidad de producción y excelente resistencia a enfermedades e insectos, se adapta bien a zonas altas, ofreciendo buena acidez, pH bajo y alto contenido alcohólico. Las mejores condiciones para el cultivo se encuentran en altitudes superiores a los 1000 m. el viñedo está orientado al suroeste. Los vinos en los que se presenta la Forastera Blanca representan el 90% de la producción vitivinícola de la isla y el 80% de la vitivinicultura de la isla.

Viticultura

La viticultura de La Gomera se define como «viticultura heroica» porque: el cultivo se realiza en terrenos con una pendiente del 30-45%, que requieren cultivo en terrazas, la mano de obra es difícil de mecanizar, existen altos costos de producción de la uva y la ubicación de los viñedos dificultan el acceso. Caminando por los caminos de la isla notará al borde del camino unas poleas (llamadas «Guinche») que permiten el transporte de uvas por los caminos desde los viñedos de abajo. El sistema de cultivo de la vid más común es el tradicional porte rastrero, sigue la pérgola en la zona de Hermigua y la espaldera en los terrenos más llanos.

D.O. La Gomera

La Denominación de Origen La Gomera fue impulsada en 2003 por la Asociación de Viticultores y Bodegueros de La Gomera, con el objetivo de dar un impulso al sector vitivinícola de la isla y regularizar sus vinos. Este Consejo Regulador, que preside actualmente Nancy Melo Herrera, cuenta con la inscripción de 230 viticultores y 20 bodegas. Entre las marcas del mercado se encuentran: Bodega Insular, Alisios, Niray, Montoro, Altos de Chipude, Cinco Varas etc….

Lucia Montalbano – Doctora en Viticultura y Enología

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