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El drago canario

El drago milenario ha sido siempre un símbolo e icono de la botánica endémica de las Islas Canarias, especialmente de las centrales, Tenerife, Gran Canaria y La Palma. En menor medida en El Hierro y La Gomera.

De hecho, ilustres visitantes de las Islas Canarias han descrito y pintado el dragón en especial Drago de Icodmodo, como Alexander von Humboldt y Marianne North. El naturalista alemán mencionó el ejemplar de Franchy en La Orotava, cuando caminaba hacia el Teide, en 1799, y el pintor británico mientras pintaba en los jardines del Sr. Litte, hoy Sitio Litre, en el Puerto de Orotava, en 1875.

Existen otros magníficos ejemplares del dragón, como el de Icod de los Vinos, Los Realejos, La Orotava, Tacoronte y La Laguna, así como algunos en los municipios insulares de La Palma, Garafía y Breña Alta, en Alajeró (La Gomera), y en Santa Brígida (Gran Canaria), donde a finales del siglo XX se descubrió una nueva especie, posteriormente denominada Dracaena tamaranae.

Poco a poco se fueron conociendo otros tipos de dragón que crecen en la costa atlántica de Marruecos, Dracaena draco ajgal, y en islas como Socotora, en Yemen, la subespecie Dracaena cinnabari, que tanto entusiasmó al profesor Don Luisi Ceballos, y al biólogo palmero Arnoldo Santos.

El interés de las autoridades canarias por acercar los valores de la naturaleza a la conciencia de los ciudadanos llevó a la aprobación de una ley territorial, promulgada en 1991, que estableció los símbolos naturales de cada isla.

En el caso de Tenerife, se eligió como símbolo vegetal el drago (Dracaena draco), una especie endémica, arbórea, vistosa y espectacular que crece en las zonas intermedias de las islas. Tiene un tronco ramificado y numerosos brazos que se ramifican Drago de Icod (2) desde el tronco inicial. Los frutos son pequeños y redondos, de color naranja. Las hojas son lineales hasta medio metro de ancho. La savia es roja cuando se seca y se utilizaba en la medicina aborigen como «sangre de drago».

Actualmente el dragón está en boca de todos, ya que mi amigo Álvaro Fajardo, junto con otras personas, ha conseguido que se inicie un proceso técnico, político y administrativo para que el Dragón de Icod de Los Vinos sea declarado Patrimonio Natural de la Humanidad.

Hay que tener en cuenta que justo el mes pasado, hace 220 años, Humbolt estuvo en las Islas Canarias (La Graciosa y Tenerife), por lo que la Asociación Cultural Humboldt (ACH) de Tenerife evocó la visita de Humboldt al Drago de Franchy, cerca de La Orotava, en 1799.

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