Los Túneles de Agua de Canarias: un recorrido de más de 2.000 kilómetros

Los Túneles de Agua de Canarias : un recorrido de más de 2.000 kilómetros. Canarias se beneficia del suministro autónomo de agua, gracias a la presencia o creación de pozos, perforaciones, túneles y minas de agua.

En algunos casos el porcentaje de abastecimiento de agua garantizado a través de estos recursos alcanza el 80% del requerimiento, mientras que el resto se obtiene gracias a la desalación del agua de mar y, en menor medida, del agua envasada.

Estos recursos representan una realidad única y característica de las islas volcánicas oceánicas; dependen de los fenómenos hidrogeológicos y pluviales de las islas. Los túneles subterráneos o los sistemas de detección de agua son un método antiguo y extendido en todo el mundo, especialmente en regiones donde el agua superficial es escasa.

Desde la antigüedad, estos sistemas de abastecimiento de agua se conocen en zonas muy distantes entre sí, como China, Persia, España y Latinoamérica, hasta llegar a Qanà, Jericó, Jerusalén, Marrakech o Sicilia.

La evidencia histórica relacionada con estos sistemas se puede encontrar ya en el siglo VIII aC con los llamados «Qanat», canales subterráneos que transportan agua a grandes distancias. Esta explotación del agua se generaba habitualmente con el drenaje de los acuíferos, utilizados en Persia, Egipto, India, Grecia y en todo el Magreb con las “foggaras” y los característicos pozos de ventilación.

Los romanos primero, y los árabes después, los adoptaron como sistema en la Península Ibérica, de donde luego llegaron a las Islas Canarias , en el período comprendido entre los siglos XV y XVI, gracias a los colonizadores andaluces y portugueses de Madeira, aunque los indígenas canarios ya habían desarrollado sencillos sistemas de excavación en los cursos de agua de los barrancos, llamados “eres”.

En Gran Canaria hay 106 fuentes de agua, la mayoría olvidadas y posiblemente algunas más en algunos de los barrancos de Tenerife . Casi todos ellos se encuentran en las llanuras aluviales de los barrancos al este y suroeste, la zona seca de esta isla, donde persiste un barlovento húmedo, con abundantes aguas superficiales. Estos túneles de agua filtrante tienen diferentes longitudes, aunque generalmente oscilan entre los 30 y los 200 metros, salvo quien alcanza y supera el kilómetro.

Los túneles particularmente largos y, en algunos casos profundos (15-30 metros desde la superficie), tienen varios puntos de ventilación, llamados campanas, en algunos casos auténticos pozos de gran profundidad. En general, los túneles de agua son perforaciones o túneles con un solo respiradero, y una sección media de 1,5 x 2 metros, si no menos, aunque los realizados por las administraciones son considerablemente mayores.

En la antigüedad los trabajos de perforación se realizaban con medios mecánicos, aunque el uso de explosivos se introdujo a mediados del siglo XX, mediante una perforación ligeramente inclinada, por lo que no es necesario bombear agua para su suministro: el túnel tiene como su propósito es llegar al acuífero y extraer el recurso.

Los túneles forman auténticos laboratorios de explotación de la hidrogeología insular y forman parte del patrimonio geológico del archipiélago. En otras partes del mundo, los túneles de agua tienen otros nombres, como «túnel de dique» (Hawai) o «túnel de recolección» (en la isla de Jeju, Corea del Sur).

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